Vietnam, Saigon, Ho Chi Minh, Halong Bay, Hanoi, Da Lat, Phong Nha, Hoi An, Reizen, Reis, Vakantie, budget, tips, doen

Vietnam was voor ons echt een verassing. Het was prachtig, het was groots, het was divers, er was ongelooflijk veel te doen en te zien. Daarnaast is het heel makkelijk reizen in Vietnam. We willen zeker nog eens terug. Dit was een land tijdens ons gapyear waar we het echt jammer vonden dat ons visum het niet toeliet om langer te blijven.



Ongezouten persoonlijke review

Mensen: Vriendelijk maar niet hartelijk zoals in bijvoorbeeld Cambodja. In het noorden van Vietnam zijn mensen overigens minder amicaal dan in het zuiden. En al helemaal als ze denken dat je een Amerikaan bent (dan sta je sowieso 1-0 achter). Veel Amerikanen tegengekomen met een opvallend overdreven Canadese tongval.

Natuur: Kan ik hoger geven dan een 10? Wauw, Vietnam is prachtig, veelzijdig en verrassend. Van rotsformaties oprijzend uit de zee in Halong Bay, grotten en jungle in Phong Nha National Park, tot de zandduinen van Mui Ne. En zo veel meer. Het is denk ik één van de mooiste landen die ik tot nu toe qua natuur heb gezien.

Type medereiziger: Backpacker walhalla. Het is super makkelijk mensen te ontmoeten en een tijdje mee op te trekken. Verder behoorlijk wat Amerikanen.

Nachtleven: Ho Chi Minh City of Saigon (het economische hart met veel expats) kent echt een nachtleven as in clubbing. Hanoi (het politieke hart) heeft meer bars & cafés waar je naast je biertje een lachgas ballon kunt bestellen. Echter, vanaf 00:00 uur worden de straten door de politie ‘schoongeveegd’ en gaan de rolluiken naar beneden. Je drinkt / feest dan door achter gesloten rolluiken (ervaring op zich). Anyhow, in Vietnam kun je zeker op stap!

Eten: FANTASTISCH. Ik ben geen fan van Pho (noodle soup) maar verse springrolls (nem) met diverse vullingen of de gefrituurde variant, top! En zoveel lekkere salades. Daarnaast, al die sausjes… Het liefst had ik de bakjes ongegeneerd aan mijn mond gezet om leeg te slurpen maar dat mocht niet van Sven. En vers ijs in allerlei heerlijke smaken die ze zo voor je maken op een vriesplaat. Maar het allerbelangrijkste: de koffie. Vietnam is een waar  walhalla voor koffie liefhebbers zoals ik.  Je struikelt over de koffie barretjes. En het is f*cking lekker (had ik dat al gezegd?). Vraag wel altijd (als je, je koffie zwart wenst) zonder suiker / zonder melk. De Vietnamezen zelf vinden zwarte koffie maar vreemd en vies. Zij drinken hun bakkie pleur het liefst met condensed milk en suiker (the horror).

OV: Wij hebben erg weinig met het OV gedaan en veel binnenlandse vluchten gepakt (relatief goedkoop). Slechts 3x een bus(je) van binnen gezien en dit was prima. Ze rijden wel als mongolen en de toeter is een verlengstuk van hun  rechterhand. Dus niet naar buiten kijken en oordopjes in. Verder zie je heel veel backpackers die een motor kopen in Ho Chi Minh of Hanoi en zo van zuid naar noord (of vice versa) op de brommert cruisen. Pak hier wel echt de tijd voor als je niet elke dag 150 tot 250 km wil rijden (minimaal een maand). Het land is GROOT.

Budgetvriendelijk: Yup! Je kunt makkelijk van 25 euro p.p. per dag leven. En rond de 30 voor de flashpacker (wij dus).

Visum nodig: Yes

Zouden we er nog eens heen gaan: Zeker! Dit was een land waar we het echt heel erg jammer vonden dat we ‘al’ weg moesten.

Vietnam, Saigon, Ho Chi Minh, Halong Bay, Hanoi, Da Lat, Phong Nha, Hoi An, Reizen, Reis, Vakantie, budget, tips, doen

Terug naar boven.

Budget & Geldzaken

Valuta  |  Vietnamese Dong (VND), 25.000 VND is ongeveer 1 euro.

Pinnen  |  Dit is redelijk irritant, ook al struikel je over de pinautomaten. De meeste banken laten je slechts 2 miljoen VND (80 euro) opnemen en dan betaal je ook nog €1,50 per keer. Bij ANZ bank daarentegen kun je 5 miljoen VND opnemen, (met €1,50 transactie fee) maar anders kun je elke dag naar de bank. Wat ook een mogelijkheid is, is om bij de Military Bank te pinnen (alleen met creditcard) hier kun je met MasterCard bijvoorbeeld 20 miljoen VND opnemen. Je betaalt uiteraard wel je creditcard kosten maar het is een betere deal.

Cash  |  Op heel veel plekken (hotels, restaurants, winkels) kun je met creditcard betalen. Bij de streetfood tentjes uiteraard niet.

Betaalpassen  |  Zowel ING als Rabo pinpassen werken prima bij de meeste automaten (let op Maestro / Cirrus logo). Met MasterCard kun je over het algemeen overal terecht.

Budget  |  25 euro p.p. is een eitje. Wij zaten op 29 euro p.p. per dag (exclusief de dure trekking naar de Hang En cave in Phong Nha, zie special: Hang En). Hiervan hebben we af en toe zeer luxe geslapen (denk aan 45 euro per nacht, Sven werd 40), drie binnenlandse vluchten voor geboekt, redelijk wat in restaurants gegeten in plaats van alleen maar streetfood en heel veel drankjes gedronken.

Vietnam, Saigon, Ho Chi Minh, Halong Bay, Hanoi, Da Lat, Phong Nha, Hoi An, Reizen, Reis, Vakantie, budget, tips, doen

Terug naar boven.

Mobiel, Internet & Elektriciteit

Wifi  |  Werkt overal prima.

Simkaart  |  Wij kochten een simkaart van Mobifone 3.5 Gb voor 5 dollar (één maand geldig). Bijna overal bereik (behalve in de grot).

Elektriciteit  |  Als het al gebeurde dan was het binnen vijf minuten weer up and running. We hebben maar één keer een uur lang zonder elektriciteit gezeten.

Vietnam, Saigon, Ho Chi Minh, Halong Bay, Hanoi, Da Lat, Phong Nha, Hoi An, Reizen, Reis, Vakantie, budget, tips, doen

Terug naar boven.

Vervoer 

Bus  |  De knaloranje Futa bussen rijden door het hele land op de populaire routes. De inrichting is bijzonder te noemen. Wanneer je de bus instapt moeten je schoenen uit (je krijgt slippertjes) en zie je drie rijen stoelen afzonderlijk van elkaar met daarboven op (stapelbed idee) nog een rij stoelen. Nou ja stoelen, een soort van bed meets stoel. Je voeten gaan in een kuip van de stoel voor je. Ben je langer dan 1.80 m, dan is dit wat minder geslaagd.

Taxi  |  Maak je nog geen gebruik van Uber? Installeer dit en gebruik het waar mogelijk. In Ho Chi Minh en Hanoi rijden veel Ubertaxi’s rond en dit scheelt echt knaken (of Dongs in dit geval). Met name voor lange ritten zoals vanaf het vliegveld naar je hostel in de stad.
In de overige steden kun je rustig een taxi pakken, zolang ze de meter maar aanzetten. Voor de kosten hoef je het niet te laten, zeker in vergelijking met de prijzen die we in Nederland gewend zijn te betalen.

Vliegtuig  |  JetStar, VietJet, Vietnam Airlines. Ook al boek je vrij vroeg van te voren (vier tot vijf dagen) het is relatief goedkoop. Wij vlogen bijvoorbeeld vanaf Phu Quoc voor 30 euro p.p. (inclusief bagage) met VietJet naar Ho Chi Minh in nog geen uur. De busrit was in vergelijking 25 dollar en zou elf uur hebben geduurd. Vietnam is groot en sommige afstanden, van bijvoorbeeld 500 km, kosten met de bus veertien uur van je leven. Crazy traffic…

Vietnam, Saigon, Ho Chi Minh, Halong Bay, Hanoi, Da Lat, Phong Nha, Hoi An, Reizen, Reis, Vakantie, budget, tips, doen

Terug naar boven.

Waar wij zijn geweest

Phu Quoc  

Best een groot en rustig eiland met okay stranden maar again, veel troep. Aziaten hebben een gave om zich te kunnen afsluiten voor plastic en ranzigheid. Verder valt er niet zo heel veel te beleven. Ik zou er niet nog eens heen gaan. Side note, we hadden hiervoor twee weken lang op het strand van Otres (Cambodja) gelegen waardoor we een beetje strand moe waren. En verder: veel restaurantjes met een Russische menu kaart. We zijn hier nog met de scooter naar diverse vissersdorpjes gereden. Onder andere Ham Ninh, welke werd aangeprezen als idyllisch en fotogeniek. Dit dorp was vanaf drie kilometer afstand al te ruiken, er lag wederom overal rommel en het was hysterisch. Andere definitie van idyllisch.

Vietnam, saigon, ho chi minh, hanoi, reizen, budget, tips, reis, route, eten

Ho Chi Minh City (Saigon)  

Ten eerste, noem je het zodra je een voet in Vietnam zet: Saigon. Niemand in Vietnam gebruikt de officiële naam, welke gekozen werd om de eerste leider van Vietnam te herinneren. Een fijne, westerse, moderne stad. Hier gaat het 24/7 door. Je slaapt in District 1 (drie keer raden waar de inspiratie voor de Hunger Games vandaan komt) wat het backpacker / reiziger gedeelte is en zeer centraal ligt om allerlei leuke plekken te bezichtigen. Daarnaast zit District 1 dichtbij diverse parken en is het fijn om er ’s avonds rond te wandelen. Deze parken vond ik echt een pluspunt, je kunt zo een beetje aan de hitte en hysterie van de stad te ontsnappen. Want hysterisch is het. Scooters man! Overal scooters. Wij zaten hier 5 volle dagen en verveelden ons geen moment. Maar wat te doen?

I. Bezoek het War Remnants Museum

Ook al is dit één grote propaganda machine en ontbreekt er een logische opbouw in dit museum (je begint bijvoorbeeld op de bovenste verdieping), toch is het de moeite waard. Tip, lees je van te voren een beetje in over de oorlog in Vietnam welke meer dan 20 jaar duurde en het land compleet had verwoest. De oorlog begon in 1954, alhoewel het conflict in de regio teruggaat tot het midden van de jaren 40. Waarom inlezen? As I said, het verhaal wat verteld wordt in het museum is zeer eenzijdig en bijzonder anti-Amerikaans. Logisch, maar een tikkeltje doorgeslagen.

II. Pak een pool party mee bij New World Saigon Hotel

Ok, van een heel andere categorie. Maar… ben je op een zaterdag in Saigon? Pak een pool party mee bij New World Saigon Hotel. Wees op tijd want anders is er geen bedje of zitzak meer beschikbaar. Tenzij je jezelf een cabana kunt veroorloven natuurlijk, want die zijn er ook (zo’n toko dus). Oh, en voor 15:00 uur vrouwen gratis entree. Wanneer je dan ligt op je zitzak met je biertje en het later en later in de middag wordt is het één groot theater. Rijke expats met Vietnamese dames van lichte zeden in de Cabana’s (lichtelijk naar de getver). Mannen die hun testosteron in het zwembad kwijt moeten en allemaal proberen een klimmuur op te klimmen (ja een klimwand in het zwembad). Het is eigenlijk te bizar voor woorden dit stukje grond in een Aziatische stad. Het klinkt ook afschuwelijk (is het ook), maar ook wel weer grappig voor een middagje (en verkoelend) en het is makkelijk nieuwe mensen te ontmoeten.

III. Een twijfel gevalletje: de Cu Chi tunnels

Vanuit Saigon kun je veel tours boeken. En ze zijn allemaal even verschrikkelijk. Zo hebben wij de tour naar de Cu Chi tunnels meegepakt. Dit betekent dat je van de zes uur durende tour vier uur lang in de bus zit. Daarnaast op de heenweg (heel awkward) wordt gedropt bij een werkplaats waar diverse souvenirs worden vervaardigd door de ‘unlucky people’ (oorlog slachtoffers door mijnen of Agent Orange). Waar je vervolgens met een gids (!) door de werkplaats wordt geleid met als doel uiteraard wat te kopen. Begrijp mij niet verkeerd; het is afschuwelijk wat deze mensen is overkomen en het is heel goed dat deze werkplaats er is, maar de wijze waarop toeristenbussen door deze plek worden geloodst zonder aankondiging vind ik niet chique. De Cu Chi tunnels op zichzelf zijn ook een bijzondere ervaring. Ook hier word je doorheen gepusht binnen 1 – 1.5 uur waar je daarnaast nog eventueel met een AK-47 kunt schieten op een schietbaan (eeeuhm, er gebeurden op deze plek verschrikkelijke dingen, hoezo ongepast?) en op het eind krijg je nog een propaganda film voor je kiezen. Het leek meer op een attractiepark dan een plek waar met respect voor alle slachtoffers van deze oorlog wordt stil gestaan bij diverse gruwelijke dingen om wat van te leren.

IV. Twijfelgevalletje nummer twee: Mekong Delta Tours

Zelf niet gedaan. Dit omdat we diverse toeristen enorm hoorden klagen over het feit dat deze tour een behoorlijke tourist trap is. Te veel betalen, lang in de bus zitten en uitgelaten worden vlakbij tourist-shops. Not my cup of tea.

V. Neem een spa

Je struikelt erover. Tip, zoek even op Tripadvisor naar een goede. Er zijn nogal wat DIY spa’s waarbij ze echt geen idee hebben wat ze aan het doen zijn. Betaal liever wat meer voordat je een infectie aan je grote teen oploopt na een pedicure.

VI. Wandel ‘s avonds over het Ho Chi Minh Square

Er gebeurt hier van alles. Breakdancing, zingen, jongens en meiden op hoverboards die de promenade over crossen Tip: ga hier een drankje drinken in een wat hoger gelegen pand zodat je een goed uitzicht hebt over de promenade. Omdat ik geen idee meer heb hoe het gebouw heet waar ik heb gegeten/gedronken hieronder een foto. Het is een oud appartementsgebouw waarvan de afzonderlijke appartementen zijn omgetoverd tot boetiekjes, barretjes, koffietentjes & restaurants (doet wat Europees aan).

Vietnam, saigon, ho chi minh, hanoi, reizen, budget, tips, reis, route, eten

Da Lat  

Man wat fijn, ik had hier langer dan drie volle dagen kunnen blijven. Soort van mix tussen een groot Oostenrijks bergdorp met de Franse slag en een Vietnamees sausje. En de temperatuur is goddelijk. Overdag warm (maar aangenaam) en tegen het einde van de middag koelt het af waardoor het ’s avonds een stukje frisser is en je niet 3x per dag wil douchen zoals in Saigon.

De omgeving is mooi om per scooter te verkennen. Als je een doel wilt hebben voor deze scooter rit rij je naar de Elephant Falls. Bekijk deze waterval (niet heel groot) ook van ‘achteren’. Het kleurenspel (mits de zon schijnt) is prachtig. Onderweg hier naartoe drink je een kopje Weasel koffie bij één van de koffie plantages als je van uitgepoepte koffiebonen houdt. Ik vond het best lekker, had wel karakter zeg maar.‘Crazy House’ kun je rustig overslaan. Dit is echt een rip-off. Het is een draconisch bouwsel (okay smaak) wat moet doorgaan voor een hotel.  Toen wij er waren, (april 2016) waren ze aan het uitbreiden, waardoor je het idee had over een bouwplaats rond te lopen (tegen betaling). Je kunt in Da Lat verder ook veel mountainbike (met gids) en of cannyoning tourtjes ondernemen. Van collega backpackers vernomen dat dit erg leuk was.

En in Da Lat drink je wijn, niet per se heel lekker maar na veel bier is dit best een aangename afwisseling, Vang Da Lat. Om kennis te maken met deze wijn in een fijne ambiance ga je naar 13 Café Bar. Een no-nonsense café / restaurant waar er voor de verandering géén EDM uit de boxen schalt en de eigenaren (Vietnamezen) echt alles doen om het hun gasten naar hun zin te maken.

Vietnam, saigon, ho chi minh, hanoi, reizen, budget, tips, reis, route, eten

Hoi An  

Prachtig stadje waarvan ik mij continue afvroeg hoe bijzonder mooi het moest zijn geweest toen er nog niet zo veel toeristen rondliepen… Ik zou echt knettergek worden als ik er zou wonen. In principe komen hier alle toeristen voor maar 1 ding: de tailorshops. Voor een habbekrats maak je hier de op mooiste op maat gemaakte pakken, jurken, shirts whatever. Je kiest je stof uit, je komt een keer of vijf terug om te passen en te meten en voila je bent de trotse eigenaar van een Jan Taminiau kopie.

Uiteraard kom je eigenlijk om de oude stad te bekijken en ’s avonds te genieten aan de waterkant in één van de sfeervolle oude pandjes onder het genot van een Bia Hoi (bier voor 5000 VND).Wat ook leuk is, is om de omgeving (per fiets) te verkennen. Zoals Coconut Village. Waar je net als de lokale vissers in een bamboe mand tussen de Bamboe bossen door kunt drijven. En wil je een een stukje ‘thuis’ proeven? Scoor een perfecte burger en een patat speciaal met eigen gemaakte curry saus bij Jim’s Snackbar (gerund door een kletsgrage Brabo).

 Vietnam, saigon, hoi an, dalat, phu quoc, golden loop, ho chi minh, hanoi, reizen, budget, tips, reis, route, eten

‘The Golden Loop’ (onderdeel Topgear Route) |  per scooter van Hoi An naar Prao & Hue

In Hoi An huurden wij een scooter bij MotorVina om een stukje van de fameuze Golden Loop onderdeel van de ‘Topgear Route’ af te leggen. Voor ergens tussen de 20 en 30 dollar (afhankelijk van het type scooter/motor) huur je een tweewieler die je niet in hoeft te leveren op de plek waar jij vandaan bent vertrokken, maar op de plaats waar je naar toe wilt. In ons geval Hue. Ideaal! De route is prachtig. Vooral het stuk vanaf Prao naar Hue is bijzonder mooi. Je komt bijna niemand tegen onderweg en hebt de weg voor jezelf. Paar tips voor deze tocht:

Accommodatie in Prao 

Voor Prao valt niks online te boeken qua accommodatie. Geen probleem, er staan een paar guesthouses met prima kamers die goedkoop zijn waar je gewoon naar binnen kunt wandelen. Wil je toch van te voren boeken? Hierbij de accommodatie waar wij hebben geslapen voor 200.000 VND (8 euro) per nacht met het telefoonnummer  (laat een Vietnamees dit voor je doen want de eigenaar spreekt slecht Engels): Dung Thùy Hotel (Còn Phòng) – tel: 05103.898 636 OF 0905.901 179. 

Tijd doden 

Ondanks dat dit de hoofdstad is van deze regio valt er echt werkelijk niets te beleven. Neem een pakje kaarten mee of je laptop met Netflix. In ieder geval iets om de tijd te doden zodra je daar aankomt. De WiFi werkt er namelijk wel prima.

Benzine

Vertrek je vanaf Prao naar Hue? Zorg voor een volle tank! Je rijdt alleen maar over een plaatje van een bergpas en komt zo’n 60 km niets meer tegen dan af en toe een uitkijkpost om zeldzame berggeiten te kunnen spotten.

Kledij

Neem lange kleding mee. Zodra je de bergen in rijdt rond het einde van de middag wordt het fris.

Vietnam, saigon, ho chi minh, hanoi, reizen, budget, tips, reis, route, eten

Hue  

Het is geen vervelende stad maar er valt niet zoveel te beleven. Om eerlijk te zijn vond wij de hoofdattractie, de Citadel, echt saai. Sorry, cultuurbarbaren.

Vietnam, saigon, ho chi minh, hanoi, reizen, budget, tips, reis, route, eten

Phong Nha (National Park)  

Nou hier stap je een andere dimensie binnen hoor. Dit is buitenaards mooi en mag je niet overslaan. Soort van perfecte mix tussen Jurrasic park en Avatar maar dan zonder T-rex of blauwe elven. Limestone bergen met diverse tinten groene begroeiing. Dit National Park staat bekend om haar grotten waarvan ongeveer  30% is ontdekt. Althans dit is de redenatie,omdat slechts 30% van het park tot op heden is onderzocht. Anyhow, de bekendste grot is Son Doong (welke haar eigen jungle heeft); de tot nu toe grootste ontdekte grot op aarde waar een Boeing 747-400 doorheen kan vliegen en een huizenblok uit New York Manhattan met wolkenkrabbers en al in past.

Aangezien deze tour 3000 USD kost p.p. hebben wij gekozen voor zijn ‘kleine’ broertje. Hang En. De 3e grootste grot ter wereld. Door middel van een trekking georganiseerd door Oxalis (enige aanbieder). Ik wilde eerste niet, mijn vent heeft mij echt moeten overhalen (ik word Spaans benauwd van bloedzuigers) maar boy wat ben ik blij dat ik dit heb gedaan. Als je het geld er voor (over) hebt (€ 260,- p.p.) DOEN! In een apart artikel vertel ik hier uitgebreid over. Je kunt ook kiezen om andere grotten te bezoeken zoals Paradise Cave. Wees snel, want er zijn een paar Vietnamese ontwikkelaars met dollartekens in hun ogen die het een goed idee vinden om een kabelbaantje aan te leggen in één van deze natuur wonderen.

Vietnam, saigon, ho chi minh, hanoi, reizen, budget, tips, reis, route, eten

Cat Ba – Halong Bay  

Wij reisden apart af naar Cat Ba omdat ik weer eens ergens in een blog had gelezen dat vanaf hier de tourtjes in Halong Bay mooier zouden zijn. Geen vergelijkingsmateriaal dus je moet het met de volgende tekst doen. Ik moet hier iets over kwijt, dat Halong Bay. Het is één grote plastic bende waar touroperators nul komma nul geven om dit prachtige stuk natuur en alleen uit zijn op geld. Niets nieuws onder de zon, maar het is echt dood en dood zonde. Ik zou het met de wetenschap van nu niet meer bezoeken (in ieder geval de tour welke wij ondernamen).

Onderdeel van deze boottour is een stukje kajakken. Wat dit betekent is dat er 50 kajaks te water gaan die in laag water over reeds dood koraal heen peddelen waar toeristen nog meer koraal doodslaan met hun peddels. En dit gaat een beetje slalommend want je probeert alle plastic tasjes en colablikjes te ontwijken. Niemand ruimt het op. Een ander onderdeel van dit idyllische tochtje is het bezoek aan Monkey Island. Een eiland met hondsbrutale apen. Apen die blikjes bier aan hun mond zetten die door toeristen worden aangereikt. Dat is niet grappig maar heel erg triest. Deze dieren zijn helemaal verpest en niet gezond. Cat Ba zelf schijnt mooi te zijn om verder een rondje met de scooter over te rijden maar na deze deprimerende boottocht wilde ik maar één ding: weg.

Vietnam, saigon, ho chi minh, hanoi, reizen, budget, tips, reis, route, eten

Hanoi 

WE LOVED IT. Best veel Aziatische steden gezien maar we vonden dit de meest toffe stad. Het heeft een dosis karakter, het is authentiek, het is niet volgepropt met hoge skyscrapers en behoorlijk overzichtelijk. In totaal een week gebleven. Je slaapt hier in Old Quarter of in de buurt van Old Quarter (rond het meer genaamd: Ho Hoàn Kiem) waar ‘het gebeurt’. Dit is wel de wijk waar heel veel toeristen rondlopen maar ook veel Vietnamese jongeren ’s avonds de straten domineren en in onverstaanbaar Vietnamees de ene na de andere Bia Hoi achter over tikken.

Hanoi bruist op een andere wijze dan Saigon. Je moet het meemaken. Je kunt hier heel veel musea bezoeken ten eerste, maar wat een echte aanrader is, is de HanoiKids Club. Deze ‘kids’ zijn studenten die in Hanoi studeren en jou op sleeptouw nemen door hun stad waar ze je alles vertellen over de geschiedenis van Hanoi, je meer leren over Vietnamees eten zodat zij kunnen werken aan hun Engels. En dat alles voor gratis (je bent een Hollander of niet). Een tourtje met hen boek je (ten minste drie weken van te voren!) via hun website , let op er is een aantal fake websites in omloop.

Je kunt kiezen voor diverse wandelingen, zoals een streetfood tour (eet van te voren helemaal niets) of een mix tussen Old Quarter & French Quarter welke Sven ondernam (ik lag ziek op bed) en laaiend enthousiast van terug kwam. Hoe gaat het in zijn werk? Je wordt opgehaald bij je hostel/hotel door een HanoiKid (student) en hij / zij fungeert vervolgens als een privé gids die je ook weer netjes thuis afzet. Het enige waar je voor betaalt zijn de entree gelden voor musea, misschien een taxi (of Uber) en als je niet te gierig bent bied je de student in kwestie ook een drankje aan.

What else? In Hanoi kun je los qua winkelen. Er zijn super veel boetiekjes met kleding die zeg maar van de vrachtwagen zijn gevallen. Merken als Zara, H&M, Mango en vele anderen worden voor een habbekrats verkocht. Ben je een vrouw? Ga naar de Pho – Bà Triêu. In deze straat vind je om de 2 meter een winkel waar je tussen de 4 en 12 euro de meest leuke items kunt scoren. Je vent heeft in deze straat overigens helemaal niets te zoeken, dus laat die thuis.

En als laatste, wandel gewoon rond door de diverse buurten in Hanoi. Neem je camera mee en leg het bruisende straatleven vast. Sla ook zeker de Ambassade buurt (Ba Dinh District) niet over welke aan het enorme meer Ho Tây grenst. Hier kun je ’s avonds fijn een drankje drinken (wel prijzig) maar je hebt een prachtig uitzicht over het meer en een stuk van de stad.

Vietnam, Saigon, Ho Chi Minh, Halong Bay, Hanoi, Da Lat, Phong Nha, Hoi An, Reizen, Reis, Vakantie, budget, tips, doen

Terug naar boven.

Waar wij hebben overnacht

Ho Chi Minh City (Saigon) – Galaxy Hotel & Capsule  |  Schoon, zeer centraal, nieuw, uitermate kleine kamers, gemeenschappelijke ruimte, het karige ontbijt is tussen zeven en negen wat een beetje vroeg is… Zij kunnen ook bus tickets voor je regelen. Doe dit lekker zelf. Ons werd verteld dat het busstation erg ver was waardoor wij hen extra betaalden. Het ticket office bleek aan de overkant van de straat te zitten. Circa 20 euro inclusief ontbijt

Da Lat – Diamond Hotel  |  De locatie is briljant. Zit echt midden in het centrum. Kamers zijn heel chique en schoon. Personeel is bijzonder vriendelijk. En de prijs / kwaliteit verhouding is zeer goed. Circa 22 euro (geen ontbijt)

Hoi An – Green Boutique Villa  |  Wat een pareltje. Ik vond alles fantastisch. Een echt boutique hotel met bijzonder goede service, prachtige kamers met een gigantisch comfortabel bed, mooi (schoon) zwembad en super lekker eten. Het zit wel 15 minuten fietsen (krijg je er gratis bij) van de oude stad. Maar dat vonden we geen probleem. Circa 30 euro inclusief zeer goed ontbijt. 

Hue – Jade Hotel  |  Schone en ruime kamers. Standaard kamers hebben géén raam, maar dat vonden we wel prima het bleef lekker donker. Zit wederom centraal, je kunt naar de Citadel lopen in 15 minuten. Aller, aller vriendelijkste personeel ever. De meisjes achter de balie zijn te schattig. Ontbijt is ook erg goed! En dan als klapper op de vuurpijl de prijs. Circa 14 (!) euro inclusief een belly bursting ontbijt. 

Hanoi (1) – Golden Diamond Hotel  |  Ruime, grote, moderne kamers. Beetje lastig te vinden het zit verstopt in een klein overdekt steegje. Ontbijt is inclusief. Je ontbijt met alle gasten aan dezelfde tafel dat is wel grappig (en soms ongemakkelijk). Het zit aan de rand van Old Quarter maar wel aan een drukke grote weg. Neem oordoppen mee als je een lichte slaper bent. Personeel kan een beetje zeuren om een tochtje bij hen te boeken. Gewoon vriendelijk blijven lachen. Circa 18 euro inclusief ontbijt. 

Hanoi (2) – Hanoi Pearl Hotel  |  Sven werd 40. Ik vond niet dat hij in een hostel kon wakker worden op die leeftijd. Vandaar dat ik als verrassing dit bijzonder mooie, servicegerichte, poepsjieke hotel boekte. Och zo mooi. Prachtige kamers met zo’n kersenhouten vloer, een marmeren badkamer, uitstekende rustige locatie in Old Quarter, ontbijt buffet waar je U tegen zegt. Ook al is het duurder, ik vond het qua prijs voor wat we kregen echt meevallen. Circa 50 euro per nacht inclusief ontbijt. 
Vietnam propaganda

Terug naar boven.

Tips die we graag met je delen

  1. Oversteken in Vietnam

    Dat gaat als volgt: je kijkt links, je kijkt rechts en als je, je niet direct voor een scooter of auto hoeft te werpen de eerste twee meter, begin gewoon je met lopen. Je blijft stoïcijns voor je uitkijken en maakt géén, ik herhaal géén oogcontact met bestuurders van voertuigen. Vervolgens wandel je in hetzelfde rustige tempo (niet rennen) door naar de overkant. Echt, het werkt. De eerste 3x denk je dat je dood gaat, maar die hartkloppingen gaan vanzelf over. Alle voertuigen (ondanks getoeter) crossen langs je heen. Je kunt ook gerust een halve middag stilstaan midden op de weg (heb ik zien gebeuren) iedereen slalomt langs je alsof je niet bestaat.

  2. Vietnam en scooter / motor huur

    Eigenlijk mag je in Vietnam niet op een motor / scooter rijden zonder Vietnamees rijbewijs. Deze verkrijg je alleen op verzoek en wanneer je een visum hebt voor langer dan drie maanden. Check bij je verzekeraar hoe dit zit. Vaak is het zo dat wanneer jij een ongeluk veroorzaakt de verzekering niets tot weinig vergoed. In Vietnam is het zo dat je vervolgens levenslang betaalt voor het letsel wat je hebt toegebracht aan de ander.

  3. Betaal gelijk af wanneer je een ongeluk veroorzaakt

    Stel, je veroorzaakt een ongeluk met je motor / scooter. Betaal dan gelijk af ter plekke! Ook al kost het je 200 dollar. Wanneer de politie erbij komt vragen zij ook eerst of je het niet zelf wilt afhandelen met de persoon in kwestie alvorens zij zich er mee gaan bemoeien. Dit wil je niet. Weinig Vietnamezen zijn verzekerd overigens, dus verwacht niet dat er geld jouw kant op komt.

  4. Koop je North Face afritsbroek in Vietnam

    Er zijn nogal veel ‘van de vrachtwagen gevallen’ merken te koop in Vietnam. Vooral The North Face zie je heel veel (en diverse Gore Tex producten). En de kwaliteit is bizar goed. Het zijn allemaal producten ooit bedoeld voor export maar toch afgekeurd. Zo koop je een grote The North Face Daypack voor 25 euro (check wel of de afwerking okay is). Dus mocht je zoiets nodig hebben (of gewoon willen), regel het hier.

  5. Check de Vietnamese fuifkalender

    Sowieso doe je dit altijd, maar check voor Vietnam extra goed wanneer er feestdagen plaatsvinden, ze hebben er bijzonder veel (iets met het volk tevreden houden). Hotelkamer prijzen stijgen tot belachelijke hoogtes. Zo sliepen wij eens in een hotel wat op normale dagen 20 dollar kostte en gedurende de feestdagen 100…

    Terug naar boven.