Angkor Wat, tempel, tuol sleng, killing fields, januari 2017, Otres beach, Cambodja, koh rong, siem reap, phonm penh, sihanoukville, reizen, reis, vakantie, budget, tips, klimaat, vervoer, tips, accommodatie, hotel, hostel, bus, grens, visum, geld, dollar, riel, bestemming, bestemmingen, reistijd, wereldreis

Met Cambodja bouwden we een bijzondere band op. Het land en haar volk kent een geschiedenis met pikzwarte periodes. De monumenten, de overblijfselen hiervan en de Cambodjanen zelf maakten een onuitwisbare indruk bij ons. Daarnaast mochten wij onderdeel zijn van een waanzinnig vrijwilligersproject in Samroang, een stad in het noorden van Cambodja waar geen toerist te vinden is. Samen met een club internationale vrijwilligers stampten we een klaslokaal uit de grond voor de Greenway School. Hier krijgen kinderen van ouders, die slechts $100,- per jaar (!) verdienen, dagelijks Engelse les. Na twee intensieve weken (lees: in 45 graden cement mengen the old fashioned way…), besloten we om vooral niet te veel te reizen. We kozen ervoor, naast de welhaast verplichte culturele bezienswaardigheden, vooral lekker vakantie te vieren op het strand. Ja ook als je op reis bent van een jaar heb je af en toe behoefte aan vakantie.


Budget en Geldzaken
Mobiel, Internet en Stroom
Vervoer
Waar wij zijn geweest
Waar wij hebben overnacht
Tips die we graag met je delen


ONGEZOUTEN PERSOONLIJKE REVIEW

Mensen: Vriendelijke en ingetogen mensen. De locals waarmee we in gesprek raakten over het vrijwilligerswerk bedankten ons voor het helpen opbouwen van hun land. Ik had tissues nodig.

Natuur: Het was het droge seizoen dus een gele droge bende. Daarnaast zijn we niet echt het binnenland in geweest en genoten we vooral van het zand tussen de tenen aan de kust vlakbij Sihanoukville, Otres Beach. Ons uitstapje naar Koh Rong was ronduit teleurstellend. Wat ooit vast een prachtig eiland was is hard op weg ten onder te gaan aan de hordes backpackers die daarheen gaan om te zuipen en feesten.

Type medereiziger: Cambodja is een populaire backpack bestemming onder (zeer) jonge reizigers. In Siem Reap kom je zo’n beetje elk soort toerist tegen die er heen gaat om Angkor Wat te bezoeken.

Nachtleven: De straten van Siem Reap zijn elke nacht gevuld met vele backpackers op zoek naar goedkope alcohol, andere zaken ter bedwelming en wat voor vertier dan ook. Je moet er van houden, zullen we maar zeggen. Classy is het niet. Iemand een happy pizza?

Eten: De Cambodjaanse keuken is een verfijnde Aziatische cuisine. Onze favorieten: Amok (vis gestoomd in bananenblad met kokos) en Lok Lak (kruidig gemarineerd rundvlees).

OV: Reken hier niet op super deluxe touringcars met ligbedden. Meestal verouderde bussen waar regelmatig nog wat plastic kindermeubilair het gangpad in werd geschoven, zodat de mensen die moesten staan ook konden zitten. Verder veel tuktuks uiteraard!

Budgetvriendelijk: In vergelijking met andere Aziatische landen is Cambodja niet heel duur. Vanaf €15 een privékamer voor twee personen mét airconditioning is goed mogelijk.

Visum nodig: Ja, een ‘visa on arrival’ (wanneer je arriveert met het vliegtuig) en is een maand geldig.

Zouden we er nog eens heen gaan: Ja, maar dan vooral om nog een keer vrijwilligerswerk te doen.

Angkor Wat, tempel, tuol sleng, killing fields, januari 2017, Otres beach, Cambodja, koh rong, siem reap, phonm penh, sihanoukville, reizen, reis, vakantie, budget, tips, klimaat, vervoer, tips, accommodatie, hotel, hostel, bus, grens, visum, geld, dollar, riel, bestemming, bestemmingen, reistijd, wereldreis

Terug naar boven.

BUDGET & GELDZAKEN

Valuta  | Cambodjaanse Riel (KHR): €1 is ongeveer 4300KHR. Maarrrr, bijna overal betaal je met dollars. Praktisch alles wordt ook in dollars aangegeven. Ontvang je wisselgeld wat minder is dan $1,-? Dan krijg je dit terug in Riel. Het klinkt wat ingewikkeld, echter je bent er zo aan gewend.

Pinnen  | Je kunt overal zowel USD als KHR pinnen. Meestal pinden we dollars in verband met een gunstige wisselkoers. Maximaal $500 per transactie.

Cash  | Net als in de rest van Azië: Cash is king! Zeker voor je dagelijkse uitgaven. Bij sommige hotels kon je wel met je creditcard betalen, enige is dat men meestal 6% bovenop het bedrag rekent.

Betaalpassen  | ING en Rabobank werkten allebei.

Budget  | Voor €25 per dag per persoon kom je een heel eind.

Angkor Wat, tempel, tuol sleng, killing fields, januari 2017, Otres beach, Cambodja, koh rong, siem reap, phonm penh, sihanoukville, reizen, reis, vakantie, budget, tips, klimaat, vervoer, tips, accommodatie, hotel, hostel, bus, grens, visum, geld, dollar, riel, bestemming, bestemmingen, reistijd, wereldreis

Terug naar boven.

MOBIEL, INTERNET & ELEKTRICITEIT

Wifi  |  De meeste hotels waren voorzien van WiFi, ga geen foto’s uploaden en dat soort werk, dat is wat frustrerend.

Simkaart  | We kochten een Travelers SIM van Smart: Voor $5 krijg je een 3G simkaart 2Gb data.

Elektriciteit  | Het elektriciteits netwerk is niet zo stabiel als in Nederland. Badend in het zweet ‘s nachts wakker worden wegens het uitvallen van de airco kwam wel eens een keertje (of vijf) voor. Op Koh Rong is er sowieso beperkt stroom. In de avond kun je een verkoelend briesje vergeten.

januari 2017, Otres beach, Cambodja, koh rong, siem reap, phonm penh, sihanoukville, reizen, reis, vakantie, budget, tips, klimaat, vervoer, tips, accommodatie, hotel, hostel, bus, grens, visum, geld, dollar, riel, bestemming, bestemmingen, reistijd, wereldreis

Terug naar boven.

VERVOER 

Bus  | De bussen zijn niet bepaald modern en verkeersveiligheid staat, zoals in wel meerdere Aziatische landen, niet heel hoog op de prioriteitsladder. Een ander ding dat we geleerd hebben aan deze kant van de wereld: De bus zit nimmer vol en airco included betekent: het raam kan open.

Taxi  | In de grote steden rijden veel taxi’s rond, let er op dat ze de meter aanzetten (zoals op de hele wereld!). Verder is het natuurlijk een stuk goedkoper om je te laten vervoeren per tuktuk. Oh, afdingen, afdingen, afdingen.

Vliegtuig  | We zijn alleen naar de hoofdstad gevlogen vanuit Thailand en hebben het land verlaten over een landsgrens met Vietnam. Een aantal mede vrijwilligers is wel gevlogen met binnenlandse vluchten en dit is hen goed bevallen. Als we op vakantie waren geweest hadden we ook liever het vliegtuig gepakt een aantal keer. De busritjes duren soms eindeloos… Zelfs Sven die over een uitzonderlijk geduld bezit werd gek. Just saying.

Angkor Wat, tempel, tuol sleng, killing fields, januari 2017, Otres beach, Cambodja, koh rong, siem reap, phonm penh, sihanoukville, reizen, reis, vakantie, budget, tips, klimaat, vervoer, tips, accommodatie, hotel, hostel, bus, grens, visum, geld, dollar, riel, bestemming, bestemmingen, reistijd, wereldreis

Terug naar boven.

WAAR WIJ ZIJN GEWEEST 

Koh Rong

Het leek ons van te voren zo mooi, lekker chillen na ons vrijwilligers werk op het meest bekende eiland van Cambodja: Koh Rong. Wat een deceptie. Man, man, man. Het eiland is in bezit genomen door zuipende en feestende jonge backpackers. Het heeft géén eigen rioolsysteem lees: alles stroomt zo de zee in. Met walging keken we naar de backpackers die een verkoelend plonsje waagden in dit open riool. De afzichtelijke hostels en restaurantjes zijn zo dicht mogelijk bij de pier op het strand gesmeten en van enige infrastructuur is geen sprake. Ook gaan er verhalen rond dat het gros van de mensen die Koh Rong bezoeken een voedselvergiftiging op loopt.

We wisten niet hoe snel we weer op de boot terug naar Otres beach moesten springen. Een alternatief voor Koh Rong is Koh Rong Samloen, het meer laidback en minder toeristische eiland tegenover. Na enige overweging hebben we toch besloten niet de gok te wagen. We waren klaar met de lucht die van het eiland kwam.

Angkor Wat, tempel, tuol sleng, killing fields, januari 2017, Otres beach, Cambodja, koh rong, siem reap, phonm penh, sihanoukville, reizen, reis, vakantie, budget, tips, klimaat, vervoer, tips, accommodatie, hotel, hostel, bus, grens, visum, geld, dollar, riel, bestemming, bestemmingen, reistijd, wereldreis

Otres Beach

Iets voorbij de stad Sihanoukville ligt Otres Beach, eigenlijk zijn het drie losse delen die samen Otres Beach vormen, gescheiden door het kilometers lange Long Beach: Otres Beach 1, Otres Beach 2 en Otres Village. We zaten in Otres Village op tien minuten loopafstand van beide beaches. Uitstekende plek om lekker bij te komen, leuke strand tentjes, hostels, bars en restaurants op en direct aan het strand, maar ver weg van de hysterie van Koh Rong. Voor de surfliefhebbers: Er zit zowel een kitesurf als windsurf school (Otres Beach 1). Ook kun je hier makkelijk je visum voor Vietnam regelen. Doe dit wel via je hotel / hostel en niet via één van de zogenaamde ‘agents’. Die vragen te veel geld en er gebeuren soms gekke dingen met paspoorten…

Angkor Wat, tempel, tuol sleng, killing fields, januari 2017, Otres beach, Cambodja, koh rong, siem reap, phonm penh, sihanoukville, reizen, reis, vakantie, budget, tips, klimaat, vervoer, tips, accommodatie, hotel, hostel, bus, grens, visum, geld, dollar, riel, bestemming, bestemmingen, reistijd, wereldreis

Phnom Penh

We zijn slechts een aantal dagen in deze stad verbleven. De wijk (Chamkar Mon) waar we zaten was nog best aardig met verschillende bars, restaurants en café’s. Phnom Penh bezochten we vanwege het genocide museum (Tuol Sleng) en de Killing Fields. Beide zeer indrukwekkende monumenten aan een gruwelijk verleden. Ik hield het niet droog. Het is zo ongelooflijk aangrijpend. Een bezoek hieraan is verplichte kost! Zeer confronterend en onbegrijpelijk dat mensen in staat zijn om elkaar zulke gruwelijkheden aan te doen.

Angkor Wat, tempel, tuol sleng, killing fields, januari 2017, Otres beach, Cambodja, koh rong, siem reap, phonm penh, sihanoukville, reizen, reis, vakantie, budget, tips, klimaat, vervoer, tips, accommodatie, hotel, hostel, bus, grens, visum, geld, dollar, riel, bestemming, bestemmingen, reistijd, wereldreis

Samraong

Onze hometown voor twee weken. Geen buitenlander te bekennen op de vrijwilligers na. De hele stad wist natuurlijk dat al die Westerlingen op de Greenway school werkten. Tijdens de dagelijkse fietstochtjes naar en van school werden we ongeveer door elk voorbijganger hartelijk begroet door middel van een: “Hellooooo Teachaaaah”. Hello teacher dus. Op een of andere manier bleek er toch een karaokebar in de stad te zitten, waar we met een groot deel van de vrijwilligers een avond de longen uit onze lijven hebben geblèrd. De blik in de ogen van het meisje dat er werkte verraadde dat het niet de eerste keer was dat er een stel half aangeschoten blanken vals Céline Dion kwam imiteren.

Angkor Wat, tempel, tuol sleng, killing fields, januari 2017, Otres beach, Cambodja, koh rong, siem reap, phonm penh, sihanoukville, reizen, reis, vakantie, budget, tips, klimaat, vervoer, tips, accommodatie, hotel, hostel, bus, grens, visum, geld, dollar, riel, bestemming, bestemmingen, reistijd, wereldreis

Siem Reap

Wie Cambodja zegt, zegt automatisch Siem Reap. Mega populair door het nabij gelegen tempel complex Angkor Wat. Inmiddels drijft de hele stad op het toerisme dat Angkor Wat met zich meebrengt. Het is verworden tot één van de meest populaire bestemmingen onder backpackers en daar is het nachtleven ook volledig op ingericht: Het kleine centrum van Siem Reap is bezaaid met bar’s, restaurants, café’s en discotheken met de daarbij behorende proppers, buckets, shotjes en slechte EDM muziek (hoi pleonasme). Dat gezegd hebbende, we gaven ons er uiteraard volledig aan over wat in een aantal mooie nachten resulteerde. Uiteraard bezoek je hier het immense terrein van Angkor Wat. Wij regelden via onze vrijwilligersorganisatie een privé tuktuk. Je hebt echt vervoer nodig wegens de immense oppervlakte. Denk niet dat je ‘even’ van tempel naar tempel wandelt. Fietsen raad ik je af want: heet, benauwd, gewoon een bak ellende.

Tip: Plan géén bezoek aan Angkor Wat de vroege ochtend na een avond stappen in Siem Reap; Met enigszins wit weggetrokken smoeltjes en niet heel spraakzaam namen we plaats in onze gereserveerde tuktuk. Op de vraag van onze chauffeur Angelo wat we als eerst wilden doen, antwoordden we in koor: “Buy water…”

Angkor Wat, tempel, tuol sleng, killing fields, januari 2017, Otres beach, Cambodja, koh rong, siem reap, phonm penh, sihanoukville, reizen, reis, vakantie, budget, tips, klimaat, vervoer, tips, accommodatie, hotel, hostel, bus, grens, visum, geld, dollar, riel, bestemming, bestemmingen, reistijd, wereldreis

Terug naar boven.

Waar wij hebben overnacht

Koh Rong – Reef on the Beach | Op een half uur lopen (over het mulle zand) ver van alle hysterie ligt dit resort met basic ingerichte bungalows op palen, pal aan het strand. Een super aardige Franse jongeman haalde ons op vanaf de pier en verontschuldigde zich voor het weer, waardoor het beloofde taxibootje niet kon varen. Geen probleem, al was de strandwandeling helemaal bepakt en bezakt redelijk pittig te noemen. Het resort was nog in aanbouw en dit betekende dus alleen stroom tussen 4 uur ‘s middags en 11 uur ‘s avonds.  Privékamer met uitzicht op de tuin €42,- per nacht, exclusief ontbijt. 

Otres Beach – Otres Long Beach Sihanokville 1 | Aan het begin van Otres Village gelegen, simpele doch ruime bungalows, voorzien van eigen badkamer en airconditioning. Ook goed Wifi signaal in de bungalow. En de eigenaresse is zo vriendelijk! Zij regelde voor ons ook het visum voor Vietnam. Na wat onderhandelen kwamen we uit op €15 per nacht, exclusief ontbijt.

Phnom Penh – Diamond Palace Resort & Sky BarSoms ben je toe aan wat luxe, zo ook hier. Uitstekend verzorgde kamers voorzien van alle gemakken. Het zwembad op het dak was een dikke bonus. Vanuit het hotel kun je, je bezoek aan het genocide museum en de Killing fields regelen. Privékamer met airco voor 30 euro, inclusief uitgebreid ontbijt buffet.

Samroang – Greenway School Homestay | Ons onderkomen, ook al kun je dit niet boeken, toch wil ik iedereen van harte aanraden om eens een periode mee te doen aan een dergelijk project. Heel waardevol zowel voor de lokale bevolking, de schoolgaande kinderen, en jezelf. Hard werken, hard lachen en mooie herinneringen maken! Zouden dit graag nog eens doen.

Siem Reap – Mekong Angkor Palace Hotel | Beetje vergane glorie, maar verder prima hotel op tien minuten loopafstand van het centrum van Siem Reap. Kamers voorzien van de noodzakelijke airconditioning en een zwembad om overdag een beetje af te koelen, want het was belachelijk heet. Ongeveer 16 euro voor een tweepersoonskamer, inclusief ontbijt.

Angkor Wat, tempel, tuol sleng, killing fields, januari 2017, Otres beach, Cambodja, koh rong, siem reap, phonm penh, sihanoukville, reizen, reis, vakantie, budget, tips, klimaat, vervoer, tips, accommodatie, hotel, hostel, bus, grens, visum, geld, dollar, riel, bestemming, bestemmingen, reistijd, wereldreis

Terug naar boven.

TIPS DIE WE GRAAG MET JE DELEN

  1. Tuol Sleng en de Killing Fields

    Sorry, maar Cambodja verlaten zonder deze twee plekken te bezoek kan niet. Bij verre van een vrolijk of lichthartig uitstapje, maar wel van grote culturele waarde en historisch besef. Beide musea hebben een zeer informatieve audio tour die van toegevoegde waarde is op het bezoek aan deze plekken. Tijdens de audio tour word je op meeslepende wijze meegenomen in de absolute gruwelijkheden die het volk onderging tijdens het regime van Pol Pot en de Rode Khmer. Indien je beide plekken bezoekt, ga dan eerst naar het genocide museum Tuol Sleng, voordat je de Killing Fields bezoekt. Op deze wijze krijg je meer inzicht en informatie over de geschiedenis en het ontstaan van het regime.

  2. Vermijdt Koh Rong! Seriously!

    We hadden ons al snel de bijnaam “Go Wrong” eigen gemaakt. Misschien zijn we niet de doelgroep ondanks dat we echt wel van een feestje houden, maar dit was toch wel de grootste teleurstelling van heel Azië. Druk, duur en sterk vervuild.

  3. Otres Beach in plaats van Sihanoukville of Koh Rong.

    Ons favoriete plekje in Cambodja. Niet meer dan een aantal restaurantjes en accommodaties aan het strand, maar met een hele relaxte sfeer. Het strand zelf is ongeveer drie kilometer lang. Aan het begin ligt Otres 1 en aan het eind ligt Otres 2. Halverwege het strand is een afslag landinwaarts die je naar Otres Village brengt. Wekelijks vindt hier de nachtelijke bazaar plaats, met live muziek, eten, drinken en een aantal marktkramen met een behoorlijk uiteenlopend assortiment: Van kleding tot falafel. Het wekelijks terugkerende en inmiddels legendarisch feestje “Kerfuffle” dat midden in de jungle plaatsvindt, is zeker het bezoeken waard voor degene die graag de hele nacht doorgaat (het fuifje duurt van 22u tot 10u).

  4. Kleed je degelijk en hang géén ondergoed aan de waslijn.

    Bezoek je een tempel? Doe een broek, rok of jurk aan tot over je knieën en bedek je schouders! Cambodja is een overwegend boeddhistisch land en er heerst een bepaalde preutsheid, die wij als Westerling niet gewend zijn. Zorg er dan ook altijd voor, wanneer je tempels en dergelijke betreedt, dat je degelijk gekleed bent. Tijdens ons verblijf in de homestay werd ons ook verzocht om geen ondergoed aan de waslijn buiten te hangen, dit wordt als beledigend ervaren.

Terug naar boven.